Récolte des olives au Château Léoube, producteur en Provence

Récolte des olives

Producteur d’olive en Provence, le Château Léoube entame la récolte des olives à peine les vendanges terminées.
Au domaine, quinze personnes sont à pied d’œuvre pour cueillir le fruit délicat de nos 6000 oliviers de bord de mer, bercés par la douceur du climat méditerranéen.
C’est une étape cruciale qui requiert beaucoup d’attention et de savoir-faire. En effet, le lancement de la récolte n’est jamais choisi au hasard, il tient compte de plusieurs critères : les variétés cultivées, la maturité de nos olives, leur véraison, (c‘ est-à-dire le moment où elles vont changer de couleur) et bien sûr les conditions météorologiques (l’olive ne supporte ni trop de pluie, ni trop d’écart de température…) sont autant d’éléments majeurs pour garantir plus tard une huile d’olive de la meilleure qualité.

A Léoube, l’humidité du bord de mer nous oblige à commencer notre récolte assez tôt dans la saison notamment pour prévenir certains risques sanitaires comme l’invasion de la mouche de l’olive. On ne contraint pas la nature, on l’accompagne et on la laisse choisir ce qu’elle nous donne. Et si une année n’est pas bonne, nous prions pour que le rendement nous soit plus favorable l’année suivante. Cela fait partie des risques liés au mode de culture biologique.

A Léoube, la cueillette des olives dure trois semaines environ.
Cette année, nous avons commencé par récolter la variété du Cayon puis de la Bouteillan. Au total, nous cultivons une quinzaine de variétés différentes, provençales et italiennes. Chacune à ses spécificités ! Ce qui complique aussi le choix du moment de la récolte, c’est que toutes les olives ne mûrissent pas en même temps. Sur un même arbre, il n’est pas rare d’en trouver des totalement vertes et d’autres mûres au point de tomber au sol. Voilà pourquoi, l’expertise et et l’expérience de notre équipe est si importante. Elle connaît parfaitement chaque parcelle, chaque arbre, chaque variété et elle sait précisément chaque année à quel moment il faut commencer la récolte.

Nos olives sont cueillies avec beaucoup de soin pour éviter de les abîmer et conserver ainsi toutes les qualités du fruit. Elles sont ramassées à l’aide de peignes électriques qui, par leurs légères vibrations, font délicatement tomber les olives sur des filets préalablement étendus sous les arbres.
Une fois dans les caisses, elles sont immédiatement emmenés au moulin du Haut Jasson pour une deuxième phase : la trituration.

A suivre …

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